¿Que es el Jengibre o Ginger?

El jengibre es una de las especias más saludables (y más deliciosas) del planeta, es parte de la familia Zingiberaceae, junto con el cardamomo y la cúrcuma.

Se produce comúnmente en India, Jamaica, Fiji, Indonesia y Australia.

jengibre

Está cargado de nutrientes y compuestos bioactivos que tienen beneficios poderosos para su cuerpo y cerebro.

El ginger es un ingrediente popular en la cocina, y especialmente en la cocina asiática e india.

Se ha utilizado durante miles de años con fines medicinales.

Entre beneficios para la salud incluyen alivian las náuseas, la pérdida de apetito, el mareo y el dolor.

La raíz o el tallo subterráneo (rizoma) de la planta se pueden consumir frescos, en polvo, secos como una especia, en forma de aceite o como jugo.

Está disponible fresco y seco, como extracto y aceite de jengibre, y en tinturas, cápsulas y pastillas.

La fragancia única y el sabor del jengibre provienen de sus aceites naturales, el más importante de los cuales es el gingerol.

Gingerol es el principal compuesto bioactivo, responsable de muchas de sus propiedades medicinales. Tiene poderosos efectos antiinflamatorios y antioxidantes

Beneficios del ginger sobre la salud

El análisis científico muestra que el jengibre contiene cientos de compuestos y metabolitos, algunos de los cuales pueden contribuir a la salud y la curación. De estos, los gingeroles y los shogaoles han sido investigados de forma más extensa.

Digestión

Los compuestos fenólicos en el jengibre son conocidos por ayudar a aliviar la irritación gastrointestinal, estimular la producción de saliva y bilis, y suprimir las contracciones gástricas a medida que los alimentos y los líquidos se mueven a través del tracto gastrointestinal.

Al mismo tiempo, también parece tener efectos beneficiosos sobre las enzimas tripsina y lipasa pancreática, y para aumentar la motilidad a través del tracto digestivo. Esto sugiere que el jengibre podría ayudar a prevenir el cáncer de colon y el estreñimiento.

Náuseas

Masticar ginger crudo o beber té es un remedio casero común para las náuseas durante el tratamiento del cáncer.

Tomar jengibre para el mareo por movimiento parece reducir la sensación de náuseas, pero no parece prevenir el vómito.

Hay alguna evidencia de que puede ser tan eficaz como la medicación de prescripción

El jengibre es seguro de usar durante el embarazo, para aliviar las náuseas.

Está disponible en forma de pastillas o dulces de jengibre.

Alivio de la gripe

Durante el clima frío, beber té de jengibre es una buena forma de mantenerse caliente.

Es diaforético, lo que significa que promueve la sudoración, trabajando para calentar el cuerpo desde adentro.

Para hacer té de ginger en casa, corte de 20 a 40 gramos (g) de jengibre fresco y colóquelos en una taza de agua caliente. Agregar una rodaja de limón o una gota de miel agrega sabor y beneficios adicionales, que incluyen vitamina C y propiedades antibacterianas.

Esto hace un remedio natural calmante para un resfriado o gripe.

Reducción del dolor

Un estudio con 74 voluntarios realizado en la Universidad de Georgia encontró que la administración diaria de ginger redujo el dolor muscular inducido por el ejercicio en un 25 por ciento.

Reduce el dolor menstrual

El dolor menstrual (dismenorrea) se refiere al dolor que se siente durante el ciclo menstrual de una mujer.

Uno de los usos tradicionales del Ginger es para aliviar el dolor, incluido el dolor menstrual.

En un estudio, 150 mujeres recibieron instrucciones de tomar 1 gramo de polvo de jengibre por día durante los primeros 3 días del período menstrual.

Ginger logró reducir el dolor con la misma eficacia que los medicamentos ácido mefenámico e ibuprofeno.

También se ha descubierto que el jengibre reduce los síntomas de la dismenorrea, el dolor severo que experimentan algunas mujeres durante el ciclo menstrual.

Inflamación

El Ginger se ha utilizado durante siglos para reducir la inflamación y tratar afecciones inflamatorias.

Un estudio publicado en la revista Cancer Prevention Research informó que los suplementos de jengibre redujeron el riesgo de desarrollar cáncer colorrectal en el intestino en voluntarios.

También se ha descubierto que el jengibre es «modestamente eficaz y razonablemente seguro» para tratar la inflamación asociada con la osteoartritis.

El Ginger contiene una sustancia que puede ayudar a prevenir el cáncer

El cáncer es una enfermedad muy grave que se caracteriza por el crecimiento incontrolado de células anormales.

El extracto de Ginger se ha estudiado como un tratamiento alternativo para varias formas de cáncer.

Las propiedades anticancerígenas se atribuyen al 6-gingerol, una sustancia que se encuentra en grandes cantidades en el jengibre crudo.

Existe evidencia, aunque limitada, de que el jengibre puede ser efectivo contra el cáncer de páncreas, el cáncer de mama y el cáncer de ovario. Se necesita más investigación.

El jengibre contiene una sustancia llamada 6-gingerol, que puede tener efectos protectores contra el cáncer. Sin embargo, esto debe estudiarse mucho más.

Regula los niveles de azúcar en sangre

El jengibre puede reducir drásticamente los niveles de azúcar en la sangre y mejorar los factores de riesgo de la enfermedad cardíaca

Esta área de investigación es relativamente nueva, pero el Ginger puede tener poderosas propiedades antidiabéticas.

En un estudio reciente de 2015 de 41 participantes con diabetes tipo 2, 2 gramos de polvo de jengibre por día redujeron el azúcar en sangre en ayunas en un 12%.

También mejoró drásticamente la HbA1c (un marcador para los niveles de azúcar en la sangre a largo plazo), lo que lleva a una reducción del 10% en un período de 12 semanas.

Salud cardiovascular

Según un estudio hubo una reducción del 28% en la relación ApoB / ApoA-I, y una reducción del 23% en los marcadores de lipoproteínas oxidadas.

Estos son los dos principales factores de riesgo de enfermedad cardíaca.

Puede disminuir el riesgo de coagulación de la sangre mejorando la circulación.

Reduce los niveles de colesterol

Los altos niveles de lipoproteínas LDL (el colesterol «malo») están relacionados con un mayor riesgo de enfermedad cardíaca.

Los alimentos que consume pueden tener una gran influencia en los niveles de LDL.

En un estudio de 45 días con 85 personas con colesterol alto, 3 gramos de polvo de jengibre causaron reducciones significativas en la mayoría de los marcadores de colesterol.

Esto es respaldado por un estudio en ratas hipotiroideas, donde el extracto de jengibre redujo el colesterol LDL en una medida similar a la del medicamento reductor del colesterol atorvastatin.

Ambos estudios también mostraron reducciones en el colesterol total y los triglicéridos en sangre.

Existe cierta evidencia, tanto en animales como en humanos, de que el jengibre puede conducir a reducciones significativas en el colesterol LDL y los niveles de triglicéridos en la sangre.

Mejora la función cerebral y proteger contra la enfermedad de Alzheimer

El estrés oxidativo y la inflamación crónica pueden acelerar el proceso de envejecimiento.

Se cree que se encuentran entre los principales impulsores de la enfermedad de Alzheimer y el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

Algunos estudios en animales sugieren que los antioxidantes y los compuestos bioactivos en el ginger pueden inhibir las respuestas inflamatorias que ocurren en el cerebro.

También hay alguna evidencia de que el ginger puede mejorar la función cerebral directamente.

En un estudio de 60 mujeres de mediana edad, se demostró que el extracto de jengibre mejora el tiempo de reacción y la memoria de trabajo.

También hay numerosos estudios en animales que muestran que el ginger puede proteger contra la disminución de la función cerebral relacionada con la edad.

Los estudios sugieren que el jengibre puede proteger contra el daño al cerebro relacionado con la edad. También puede mejorar la función cerebral en mujeres mayores.

Ayuda a combatir las infecciones

Gingerol, la sustancia bioactiva en jengibre fresco, puede ayudar a reducir el riesgo de infecciones.

De hecho, el extracto de jengibre puede inhibir el crecimiento de muchos tipos diferentes de bacterias.

Es muy eficaz contra las bacterias orales relacionadas con enfermedades inflamatorias en las encías, como la gingivitis y la periodontitis.

El ginger fresco también puede ser efectivo contra el virus RSV, una causa común de infecciones respiratorias.

Contenido nutricional

El ginger proporciona una variedad de vitaminas y minerales:

En 100 gramos (g) de raíz de jengibre fresco, hay:

  • 79 calorías
  • 17.86 g de carbohidratos
  • 3.6 g de fibra dietética
  • 3,57 g de proteína
  • 0 g de azúcar
  • 14 mg de sodio
  • 1,15 g de hierro
  • 7,7 mg de vitamina C
  • 33 mg de potasio

Otros nutrientes que se encuentran en el jengibre son:

  • Vitamina B6
  • Magnesio
  • Fósforo
  • Zinc
  • Acido fólico
  • Riboflavina
  • Riacina

El jengibre fresco o seco se puede usar para dar sabor a alimentos y bebidas sin agregar sal o azúcar innecesarios.

Dado que a menudo se consume en cantidades tan pequeñas,  no agrega cantidades significativas de calorías, carbohidratos, proteínas o fibra.

Otros compuestos antiinflamatorios y antioxidantes que se encuentran en el jengibre que son beneficiosos para la salud incluyen gingeroles, betacaroteno, capsaicina, ácido cafeico, curcumina y salicilato.

Como escoger el ginger

Cuando compre jengibre fresco, busque una raíz con piel lisa y tensa, sin arrugas y con un aroma picante.

Guarde el jengibre fresco en una bolsa de plástico bien envuelta en el refrigerador o congelador, y pele y ralle antes de usar.

Agréguelo a cualquier plato adecuado para darle más sabor.

Si el jengibre fresco no está disponible, puede usar secado.

El jengibre molido se puede encontrar en la sección de hierbas y especias de la mayoría de las tiendas de comestibles.

Consejos de receta para el jengibre

Estas son algunas formas sabrosas de usar jengibre:

Agregue jengibre fresco a un batido o jugo

Agregue el jengibre fresco o seco a un sofrito o aderezo de ensaladas casero

Prepare té con jengibre fresco pelado y agregue agua hirviendo

Use jengibre fresco o seco para darle sabor a cualquier receta de pescado

Posibles riesgos para la salud

La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos (FDA) considera que el jengibre es un aditivo alimentario «generalmente reconocido como seguro».

El jengibre natural causará poco o ningún efecto secundario conocido para la mayoría de las personas.

En algunos, sin embargo, una ingesta alta puede empeorar los síntomas de reflujo ácido, irritar la boca y causar diarrea.

Tomar jengibre como cápsulas puede ayudar a reducir el riesgo de acidez estomacal.

La efectividad y los efectos secundarios de los suplementos de jengibre variarán según la marca y la formulación, pero se recomienda a las personas no tomar más de 4 g de jengibre seco al día o 1 g durante el embarazo, incluidas las fuentes de alimentos.

Los científicos instan a tener precaución cuando usan suplementos, ya que estos no están estandarizados.

Cualquier persona que esté embarazada, o que tenga cálculos biliares, diabetes o un trastorno de la coagulación de la sangre, debe consultar primero con su médico si desea aumentar el consumo de jengibre.

Los suplementos de jengibre no deben usarse con aspirina u otros medicamentos anticoagulantes.

Los científicos señalan que muchos de los compuestos en el jengibre no se han investigado por completo, y no todas las afirmaciones sobre el jengibre han sido respaldadas por la investigación.

Sin embargo, muchos de los que han sido estudiados parecen ser prometedores con fines medicinales.

Es mejor buscar fuentes dietéticas de nutrientes en lugar de suplementos, y consumirlas como parte de una dieta general, en lugar de centrarse en un solo producto.

El jengibre es uno de los pocos «superalimentos» realmente dignos de ese término.