¿Qué es el estreñimiento?

El estreñimiento se define como tener evacuaciones intestinales duras y secas o ir menos de tres veces por semana.

El estreñimiento es uno de los problemas digestivos más comunes.

estreñimiento

¿Qué causa el estreñimiento?

El trabajo principal de su colon es absorber el agua de los alimentos residuales a medida que pasa a través de su sistema digestivo.

A continuación, crean heces (residuos).

Los músculos del colon finalmente expulsan los desechos a través del recto y salen por el ano.

Si las heces permanecen demasiado tiempo en el colon, puede ser difícil evacuar.

La mala alimentación con frecuencia causa estreñimiento.

La fibra dietética y la ingesta adecuada de agua son necesarias para ayudar a mantener las heces blandas.

Los alimentos ricos en fibra generalmente están hechos de plantas.

La fibra viene en formas solubles e insolubles

  1. Fibra soluble se puede disolver en agua y crea un material suave, similar a un gel, a medida que pasa a través del sistema digestivo.
  2. Fibra insoluble conserva la mayor parte de su estructura a medida que pasa por el sistema digestivo.

Ambas formas de fibra se unen con las heces, lo que aumenta su peso y tamaño al tiempo que las ablanda.

Esto hace que sea más fácil pasar a través del recto.

El estrés, los cambios en la rutina y las condiciones que retrasan las contracciones musculares del colon pueden provocar estreñimiento.

Las causas comunes del estreñimiento incluyen:

  • Dieta baja en fibra (particularmente dietas altas en carne, leche o queso)
  • Deshidración
  • Falta de ejercicio
  • Retrasando el impulso de tener un movimiento intestinal.
  • Viajes u otros cambios en la rutina.
  • Ciertos medicamentos, como los antiácidos ricos en calcio y los analgésicos
  • El embarazo.

Problemas médicos subyacentes que pueden provocar estreñimiento:

  • Ciertas enfermedades, como el accidente cerebrovascular, la enfermedad de Parkinson y la diabetes
  • Problemas con el colon o el recto, como obstrucción intestinal, síndrome del intestino irritable o diverticulosis
  • Uso excesivo o mal uso de laxantes (medicamentos para aflojar las heces)
  • Problemas hormonales, incluyendo una glándula tiroides poco activa.

¿Cuáles son los síntomas del estreñimiento?

  • Menos de tres evacuaciones por semana.
  • Tener heces duras y secas
  • Esfuerzo al defecar
  • Dolor durante los movimientos intestinales
  • Una sensación de plenitud, incluso después de tener un movimiento intestinal
  • Bloqueo rectal

¿Quién está en riesgo de tener estreñimiento?

Comer una dieta pobre y no hacer ejercicio son los principales factores de riesgo para el estreñimiento.

También puede estar en mayor riesgo si:

  • 65 años o más: los adultos mayores tienden a ser menos activos físicamente, tienen enfermedades subyacentes y comen dietas más pobres.
  • Personas que pasan mucho tiempo en la cama: los que tienen ciertas afecciones médicas, como las lesiones de la médula espinal, a menudo tienen dificultades para evacuar.
  • Una mujer o un niño: las mujeres tienen episodios de estreñimiento más frecuentes que los hombres, y los niños se ven afectados con más frecuencia que los adultos.
  • Embarazada: los cambios hormonales y la presión sobre los intestinos de su bebé en crecimiento pueden provocar estreñimiento.

¿Cómo se diagnostica el estreñimiento?

Muchas personas afectadas por el estreñimiento eligen auto tratarse cambiando sus dietas, aumentando el ejercicio o usando laxantes de venta libre.

Sin embargo, los laxantes no deben usarse durante más de dos semanas sin consultar a un médico. Su cuerpo puede volverse dependiente de ellos para la función del colon.

Cuando debe preocuparse

  • Ha tenido estreñimiento durante más de tres semanas.
  • Tienes sangre en tus heces
  • Tienes dolor abdominal
  • Si está experimentando dolor durante los movimientos intestinales.
  • Estas perdiendo peso
  • Tiene cambios repentinos en sus movimientos intestinales.

Cómo tratar y prevenir el estreñimiento

Cambiar su dieta y aumentar su nivel de actividad física son las formas más fáciles y rápidas de tratar y prevenir el estreñimiento.

Prueba las siguientes técnicas también:

Todos los días, tome de 1.5 a 2 cuartos de galón de líquidos descafeinados y sin azúcar, como el agua, para hidratar el cuerpo.

Limite el consumo de alcohol y bebidas con cafeína, que causan deshidratación.

Agregue alimentos ricos en fibra a su dieta, como frutas y verduras crudas, granos enteros, frijoles, ciruelas o cereal de salvado.

Su ingesta diaria de fibra debe ser de entre 20 y 35 gramos.

Reduzca el consumo de alimentos bajos en fibra, como carne, leche, queso y alimentos procesados.

Trate de hacer aproximadamente 150 minutos de ejercicio moderado cada semana, con un objetivo de 30 minutos por día al menos cinco veces por semana (trate de caminar, nadar o andar en bicicleta).

Si siente la necesidad de evacuar, no se demore.

Cuanto más espere, más difícil puede ser que le vuelvan a dar ganas.

Agregue suplementos de fibra a su dieta si es necesario.

Solo recuerde tomar muchos líquidos porque los líquidos ayudan a que la fibra funcione de manera más eficiente.

Use laxantes con moderación.

Su médico puede recetarle laxantes o enemas durante un corto período de tiempo para ayudar a ablandar las heces.

Nunca use laxantes durante más de dos semanas sin hablar con su médico.

Su cuerpo puede volverse dependiente de ellos para la función adecuada de los dos puntos.

Considere agregar probióticos a su dieta, como los que se encuentran en el yogur y el kéfir con cultivos activos vivos.

Los estudios han demostrado que este cambio en la dieta puede ser útil para las personas con estreñimiento crónico.

Conclusiones

La mayoría de los casos de estreñimiento son leves y se tratan fácilmente con cambios en la dieta y el ejercicio.

Si experimenta estreñimiento crónico o estreñimiento junto con otros cambios intestinales, es importante que hable con su médico.