Diversos estudios acreditan que los individuos que están casados disfrutan de un mejor estado de salud que los solteros.

Lo que no estaba tan claro es si este diferencial indicaba que el matrimonio tenía efectos benéficos, o, en cambio, obedecía al hecho de que, por alguna razón no observada, los individuos sanos fueran más tendentes a casarse.

Nezih Guner, Yuliya Kulikova i Joan Llull, investigadores del Departamento de Economía e Historia Económica de la UAB, ICREA, Fundació MOVE (Markets, Organizations and Votes in Economics) i Barcelona GSE, lo han averiguado, separando qué parte de este diferencial se debe a una razón causa-efecto y qué parte es imputable a que los individuos sanos tienden al matrimonio.

Para ello, han utilizado datos estadísticos de Estados Unidos –Panel Study of Income Dynamics (PSID) y Medical Expenditure Panel Survey (MEPS) – correspondientes a muestras representativas de la población americana comprendida entre los 20 y los 64 años.

Los autores han hallado resultados parecidos en ambas encuestas: un diferencial entre casados y solteros que es creciente con la edad, hasta llegar a 12 puntos porcentuales de diferencia para los individuos de entre 55 a 59 años.

Pero este resultado no indica necesariamente causa-efecto, dicen los investigadores. La naturaleza de los datos de la primera de las encuestas (PSID) les ha permitido observar a los mismos individuos a lo largo del tiempo, desde medios de los años ochenta hasta la actualidad, y medir estadísticamente qué parte del nivel de salud de los individuos viene predeterminada y qué parte es adquirida.

Esta distinción es importante, indican. “Queríamos averiguar también si había más predisposición al matrimonio sólo por el hecho de disfrutar de mejor salud de forma innata.

Estudios en biología evolutiva sugieren que algunas características físicas y psicológicas que despiertan atractivo en el sexo opuesto (como, por ejemplo, la simetría) están relacionadas con la calidad genética y la buena salud, lo que maximiza el éxito reproductivo. De ser así, los individuos que tienen más predisposición genética a estar sanos también tendrían más probabilidades de encontrar pareja y casarse, lo que podría explicar una parte del diferencial de salud entre casados y solteros”, razona Joan Llull. “Y así lo hemos documentado, puesto que mostramos qué individuos con mejor salud innata tienen más probabilidades de casarse”.

A partir de la consideración de este factor, el de la predisposición a estar sano, el estudio concluye que el diferencial de salud entre casados y solteros entre los 20-39 años no varía en exceso. “Esto indicaría que, a estas edades, no hay un efecto del matrimonio sobre la salud, y que todo el diferencial observado se debe a que los individuos con más propensión a estar sanos se casan primero”, comenta Nezih Guner.

En cambio, la relación es diferente para los individuos mayores. En este caso, los investigadores hallan un diferencial de aproximadamente 6 puntos porcentuales (la mitad de la diferencia original) tras tener en cuenta la predisposición innata de los individuos a estar sanos. Por tanto, concluyen los investigadores, el matrimonio es beneficioso por la salud, pero estos efectos sólo son visibles a partir de los 40-50 años.

Los autores destacan dos formas fundamentales en las que el matrimonio afecta la salud. Una de ellas es el seguro médico, que en Estados Unidos es un factor importante. Otra tiene que ver con la conducta. Los individuos casados tienen más probabilidad de hacerse controles médicos preventivos periódicamente. Asimismo, entre los fumadores, los casados tienen más probabilidad de dejar de fumar.

Fuente: JANO.es

Por | 2016-10-30T14:26:14+00:00 29-04-2015|Cuidados de Salud|Comentarios desactivados en Estar casados después de los 40 años tiene efectos beneficiosos sobre la salud.

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