Dieta mediterránea y Salud

La dieta y los factores dietéticos juegan un papel relevante en la ocurrencia de enfermedades y la dieta mediterránea ha sido ampliamente reportada por ser asociada con un resultado de salud favorable y una mejor calidad de vida.

dieta mediterranea

Los nutrientes y fitonutrientes presente en los alimentos, bebidas, hierbas y condimentos que contempla la dieta mediterránea son responsables de los beneficios para la salud.

Estos nutrientes tienen beneficios que van desde efectos antiinflamatorios, antivirales, antimutagénicos, antioxidantes, antitrombóticos y vasodilatadores.

Hay seis nutrientes esenciales en nuestra dieta:

  1. Carbohidratos
  2. Proteínas
  3. Grasas
  4. Agua
  5. Vitaminas
  6. Minerales.

Que son esenciales porque son necesarios para que tu cuerpo funcione de manera óptima.

Cuando hay deficiencia en alguno de estos, hay consecuencias negativas para la salud.

También necesitas el equilibrio correcto de estos nutrientes para un peso ideal y la salud.

La dieta mediterránea lo consigue con una gran cantidad de vitaminas, minerales, ácidos grasos esenciales y fuentes de carbohidratos ricos en fibra, mientras que es baja en alimentos procesados.

Junto con los nutrientes esenciales están los fitonutrientes (también llamados fitoquímicos).

Estos no se consideran esenciales porque hay deficiencia si no los tenemos en nuestra dieta.

Por eso son tan beneficiosos tenerlos en nuestra dieta para mejorar nuestra salud y ayuda a combatir enfermedades.

Los fitonutrientes se encuentran en alimentos vegetales y están ahí para proteger a las plantas de gérmenes, hongos, insectos y otras amenazas.

Hay más de 25,000 fitonutrientes y posiblemente más por descubrir.

La dieta mediterránea está llena de fitonutrientes.

Entonces, ¿qué tiene la dieta mediterránea que otras dietas no tienen?

Aquí están las fuentes de algunos de los beneficios de salud:

Pescado

Hay dos ácidos grasos esenciales en nuestra dieta; omega-3 (O-3) y omega-6 (O-6).

Las dietas de los seres humanos originalmente evolucionaron con una proporción igual de O-3 a O-6.

Eso significa que consumimos una cantidad igual de cada uno.

Con el paso de los años, la cantidad de O-6 en nuestras dietas aumentó hasta 20 veces la cantidad de O-3 que consumimos.

Es importante saberlo porque los beneficios de O-3 son claros, y muchas personas optan por tomar un suplemento sin darse cuenta de que no todos los ácidos grasos esenciales funcionan igual o se necesitan de un suplemento.

La investigación sobre los beneficios de los ácidos grasos O-3 ha demostrado que puede ayudar a proteger contra la inflamación, las enfermedades cardiovasculares, la hipertensión, el cáncer, la artritis, la depresión, la resistencia a la insulina, la obesidad y el envejecimiento.

La dieta mediterránea es alta en fuentes de alimentos O-3.

Estos incluyen salmón, anchoa, sardinas, pescado azul, arenque, caballa, salmonete, esturión y atún.

Aceitunas y aceite de oliva

Los fitonutrientes encontrados en las aceitunas y el aceite de oliva, conocidos como antioxidantes fenólicos, están relacionados con los efectos neuroprotectores contra la isquemia cerebral, lesión de la médula espinal, enfermedad de Huntington, enfermedad de Alzheimer, esclerosis múltiple, enfermedad de Parkinson, envejecimiento y neuropatía periférica.

Las aceitunas negras y el aceite de oliva virgen extra tienen el contenido más alto y deben usarse con moderación para controlar las calorías que obtiene de ellos.

Legumbres

Las legumbres conocidas incluyen judías verdes, guisantes, cacahuetes, soja, frijoles secos, garbanzos, lentejas, alfalfa, trébol y habas.

La mayoría de las leguminosas contienen fitonutrientes que están relacionados con los beneficios para la salud que protegen contra numerosas enfermedades o trastornos, como la enfermedad coronaria, la diabetes, la hipertensión y la inflamación.

Ajo

Muchas personas saben lo bien que sabe el ajo, pero no se dan cuenta de lo bueno que es para la salud.

El fitonutriente que se encuentra en el ajo, la alicina, resultó útil para actuar como antioxidante, antimicrobiano, para propiedades anticancerígenas y como protector contra las enfermedades cardiovasculares.

Alcaparras

Pocas personas se dan cuenta de los numerosos beneficios para la salud de estos pequeños brotes.

La investigación los ha relacionado con propiedades antimicrobianas, antioxidantes, antiinflamatorias, inmunomoduladoras, antidiabéticas, antiateroscleróticas y antivirales.

Esta lista sigue y sigue con todas las hierbas, especias y alimentos frescos que se consumen en la región mediterránea.

Conocer la cocina de la región puede darle más ideas sobre lo que puede cambiar en su dieta.