¿Qué es el colágeno?

El colágeno es una proteína compuesta por aminoácidos, que a su vez están compuestos de carbono, oxígeno e hidrógeno, contiene aminoácidos específicos: glicina, prolina, hidroxiprolina y arginina.

Constituye aproximadamente el 30% de las proteínas dentro del cuerpo.

Estas son estructuras duras y fuertes que se encuentran en todo el cuerpo: en huesos, tendones y ligamentos.

colageno

¿Dónde podemos encontrar el colágeno?

En la naturaleza, se encuentra exclusivamente en animales, especialmente en la carne y los tejidos conectivos de los mamíferos.

El colágeno es una parte del tejido conectivo que ayuda a la piel en la firmeza, la flexibilidad y la renovación constante de las células de la piel.

El colágeno es vital para la elasticidad de la piel.

Los ligamentos son otro tipo de tejido conectivo que une dos huesos y, por consiguiente, mantiene juntas las articulaciones.

Los tendones son tipos de tejido similares pero diferentes, que unen los músculos a los huesos.

Todos estos tejidos, los huesos, los ligamentos, los tendones y los propios músculos esqueléticos, están formados por proteínas.

Una de las proteínas más predominantes se llama colágeno.

Es el componente principal del tejido conectivo, y es la proteína más abundante en mamíferos, constituyendo entre el 25% y el 35% del contenido de proteína del cuerpo entero.

¿Qué función tiene?

Ayuda a dar fuerza a diversas estructuras del cuerpo y también protege estructuras como la piel evitando la absorción y diseminación de sustancias patógenas, toxinas ambientales, microorganismos y células cancerosas.

Envejecimiento

Con la edad, la producción disminuye y las estructuras celulares se debilitan.

La piel se vuelve más delgada y es más fácil de dañar, el cabello se vuelve quebradizo, la piel se hunde y se arruga, los tendones y los ligamentos se vuelven menos elásticos, las articulaciones se endurecen, etc.

¿Qué hace que se dañe?

Alto consumo de azúcar.

Una dieta rica en azúcar aumenta la tasa de glicación, un proceso en el que los azúcares de la sangre se unen a las proteínas para formar nuevas moléculas llamadas productos finales de glicación avanzada (AGE).

Los AGE dañan las proteínas cercanas y pueden hacer que el colágeno se seque, frágil y débil.

Hábito de fumar

Muchos químicos presentes en el humo del tabaco dañan tanto el colágeno como la elastina en la piel.

La nicotina también estrecha los vasos sanguíneos en las capas externas de la piel. Esto compromete la salud de la piel al reducir la entrega de nutrientes y oxígeno a la piel.

La luz del sol

Los rayos ultravioleta en la luz del sol causan que el colágeno se descomponga más rápidamente, dañando las fibras y causando la acumulación de elastina anormal.

Los rayos UV en la luz solar dañan  la dermis, y la piel se reconstruye incorrectamente, formando arrugas.

Trastornos autoinmunitarios

Algunos trastornos autoinmunes causan anticuerpos contra el colágeno.

Trastornos genéticos

Los cambios genéticos pueden afectar la matriz extracelular. El colágeno que se produce puede ser más bajo o puede ser un colágeno mutado disfuncional.

Envejecimiento

El proceso de envejecimiento hace que los niveles de colágeno se agoten naturalmente con el tiempo.

Evitar el tabaco y el exceso de exposición al sol y seguir un régimen dietético y de ejercicios saludable puede ayudar a reducir el envejecimiento visible y proteger el colágeno, manteniendo la piel, los huesos, los músculos y las articulaciones saludables durante más tiempo.

Usos cosmético

Rellenos de piel

Las inyecciones de colágeno pueden mejorar los contornos de la piel y rellenar depresiones.

Los rellenos que contienen colágeno se pueden usar cosméticamente para eliminar líneas y arrugas de la cara. También puede mejorar las cicatrices, siempre que no tengan un borde afilado.

Estos rellenos provienen de humanos y vacas. Deben hacerse pruebas cutáneas antes de usar colágeno de las vacas, para evitar agravar las alergias.

El colágeno puede llenar volúmenes relativamente superficiales. Los huecos más extensos generalmente se rellenan con sustancias como la grasa, la silicona o los implantes.

Cómo prevenir la pérdida de colágeno

  • La terapia con láser puede ayudar a tratar las estrías, ya que puede estimular el crecimiento de colágeno, elastina y melanina.
  • Una dieta saludable puede ayudar al cuerpo a producir colágeno.

Los nutrientes que pueden apoyar la formación de colágeno incluyen:

  • Prolina: en clara de huevo, carne, queso, soja y repollo.
  • Antocianidinas: en moras, arándanos, cerezas y frambuesas.
  • Vitamina C: en naranjas, fresas, pimientos y brócoli.
  • Cobre: en mariscos, nueces, carne roja y un poco de agua potable.
  • Vitamina A: Ocurre en alimentos derivados de animales y en alimentos vegetales como beta-caroteno.

Beneficios de los suplementos de colágeno

Si bien los efectos secundarios son limitados, los beneficios de los suplementos de colágeno son enormes, ya que el es un componente clave en la estructura de todo el cuerpo.

Aquí se incluye una lista de los beneficios comunes de salud y belleza de los suplementos de colágeno:

  • Mejora de la textura y firmeza de la piel, evitar la flacidez en el cuerpo, especialmente en los brazos, las piernas y el abdomen
  • Reducción promedio del 13% en las arrugas.
  • Reduce el aspecto de la celulitis.
  • Favorece el crecimiento del cabello y las uñas mejora la calidad y la fuerza después de aproximadamente 3 meses.
  • Mejora la Circulación
  • Mejora de la flexibilidad y la fuerza de los tendones y las articulaciones.
  • Reduce el Dolor articular
  • Ayuda a la recuperación de lesiones deportivas y reparación muscular.
  • Puede disminuir el dolor, la inflamación y la rigidez de la artritis reumatoide, la osteoartritis, la artritis juvenil y la gota
  • Interviene en la reparación del tejido de los cartílagos
  • Fortalece los huesos, las articulaciones y las uñas y pelo
  • Ayuda a cicatrizar las heridas
  • Ayuda al cuerpo a recuperarse después del ejercicio

Beneficios secundarios de los suplementos de colágeno:

  • Disminución del apetito
  • Aspecto de la piel más claro / más brillante y reducción en las «manchas de la edad»
  • Aumento de la resistencia ósea
  • Humedad e hidratación de la piel mejoradas
  • Movilidad y ligadura articular y ligamentaria más suave

Efectos secundarios del colágeno

  • Sabor persistente en la boca. Un pequeño porcentaje de usuarios informa que tienen un ligero sabor persistente en la boca. Por lo general, desaparece dentro de 30-60 minutos.
  • Posible reacción alérgica para personas alérgicas a las fuentes de colágeno (bovino, porcino, pescado, mariscos, pollo).
  • Disminución del apetito. Dependiendo de su situación particular, esto podría ser un efecto secundario o un beneficio.

¿Qué tan comunes son los efectos secundarios de los suplementos de colágeno?

Estos efectos secundarios son reportados por aproximadamente el .1% de los usuarios de suplementos de colágeno. Aparte de las alergias, los inconvenientes o efectos secundarios de comer colágeno parecen ser insignificantes.

Aquí hay algunos puntos interesante sobre el colágeno.

  • El colágeno se produce en todo el cuerpo, pero especialmente en la piel, los huesos y los tejidos conectivos.
  • Algunos tipos de fibrillas de colágeno, gramo por gramo, son más fuertes que el acero.
  • La producción de colágeno disminuye con la edad y la exposición a factores como el tabaquismo y la luz ultravioleta.
  • El colágeno se puede usar en apósitos de colágeno para atraer nuevas células de la piel a los sitios de la herida.
  • Las lociones cosméticas que dicen aumentar los niveles de colágeno es poco probable que lo hagan, ya que las moléculas de colágeno son demasiado grandes para ser absorbidas a través de la piel.