El chocolate

Hay pocos alimentos que evocan tanta pasión como el chocolate.

El folclore de muchas culturas afirmaba que consumirlo infundía fe, salud, fortaleza y pasión sexual.

Alguna vez fue exclusivo de la realeza, ahora es un regalo preciado y accesible a todos, e incluso saludable.

chocolate

¿De dónde viene el chocolate?

El árbol de cacao, cuyo fruto contienen semillas que pueden ser procesadas en chocolate, fue descubierto hace 2.000 años en las selvas tropicales de las Américas.

Las primeras personas que se sabe que habían consumido cacao fueron los Mayas (250-900 a.c.).

Mezclaron semillas de cacao molido (cacao) con condimentos para hacer una bebida amarga y picante que se creía que era un elixir para la salud.

¿Cuál fue el gran atractivo del chocolate?

Para los mayas, el fruto del cacao simbolizaban la vida y la fertilidad.

La vaina a menudo se representaba en rituales religiosos, incluidas las ceremonias matrimoniales, y se la llamaba alimento de los dioses.

En el centro de México, los aztecas creían que la sabiduría y el poder provenían de comer el fruto del árbol del cacao, y que tenía cualidades nutritivas, fortificantes e incluso afrodisíacas.

Los europeos quedaron hechizados y lo probaron por primera vez en 1519, cuando Montezuma ofreció la bebida picante al explorador español Cortés y su ejército.

Los conquistadores españoles trajeron semillas de cacao a España, donde introdujeron nuevas especias y azúcar en la mezcla líquida.

La bebida de moda se extendió por toda Europa, donde permaneció como bebida de la élite durante siglos.

Reputación seductora del chocolate

La reputación como un afrodisíaco floreció en la corte real francesa.

El arte erótico y la literatura se inspiraron en la sustancia seductora.

Casanova, el infame mujeriego, tomó la costumbre de beberlo antes de sus escapadas románticas.

Incluso hoy en día, la tradición romántica comúnmente identifica como un afrodisíaco.

El chocolate se vuelve global

El primero hecho a máquina se produjo en Barcelona en 1780, allanando el camino para la producción en masa.

Más tarde, las invenciones mecánicas permitieron producirlo sólido y cremoso, no solo el líquido para beber que se hacía originalmente.

La primera barra sólida fue desarrollada por el fabricante británico Fry & Sons a principios del siglo XIX.

Chocolate y el día de San Valentín

“Se cree que durante el siglo XVII, los amantes comenzaron a intercambiar recuerdos en el Día de San Valentín y los dulces fueron uno de ellos.

En 1868, se introdujo la primera caja de bombones del Día de San Valentín por Richard Cadbury”, dice Susan L. Fussell, directora de comunicaciones de la National Confectioners Association…….

En 1875, Daniel Peter de Suiza introdujo el primer chocolate con leche en el mercado.

Se hizo tan popular en todo el mundo que, incluso durante la Segunda Guerra Mundial, el gobierno de los EE. UU envió frijoles de cacao a las tropas.

Hoy, el ejército de EE. UU. Incluye barras en sus raciones.

El chocolate incluso se ha llevado al espacio como parte de la dieta de los astronautas de EE. UU.

¿Es el chocolate realmente un afrodisíaco?

No realmente, a pesar de que a lo largo de su historia  ha sido considerado como tal.

El chocolate contiene pequeñas cantidades de una sustancia química llamada feniletilamina (FEA), considerada la “droga natural del amor”, y se ha relacionado con la regulación de la energía física, el estado de ánimo y la atención.

Se libera una pequeña cantidad de FEA en momentos de euforia emocional, elevando la presión arterial y la frecuencia cardíaca.

No hay evidencia de que la FEA encontrada en los alimentos aumente la FEA en el cerebro, ¡aunque muchos amantes del chocolate pueden diferir!

Chocolate y salud

El chocolate amargo (a diferencia del que tiene leche o el blanco) contiene flavonoides saludables similares a los que se encuentran en el té, el vino tinto, las frutas y las verduras.

Los estudios han demostrado que puede mejorar el flujo de los vasos sanguíneos y la sensibilidad a la insulina para ayudar a reducir el riesgo de diabetes.

Pero ten cuidado, los dulces tienen mucha grasa saturada y azúcar, así que disfruta de porciones pequeñas como parte de una dieta saludable.

Comprobado científicamente que el chocolate no engorda

El chocolate no engorda, así lo demostró científicamente un grupo de expertos en el último número de la revista especializada.

Por el contrario, los autores del trabajo aseguran que un alto consumo de ese alimento está asociado a niveles más bajos de grasa total en el cuerpo y grasa central abdominal, independientemente de la dieta de la persona y si practica o no actividad física.

Estudios previos catalogan al chocolate como un alimento antioxidante, antitrombótico y antinflamatorio que tiene efectos antihipertensivos y puede ayudar a prevenir la cardiopatía isquémica.

El chocolate negro, además, tiene grasas saludables que ralentizan la absorción de azúcares por la sangre.

Ello evita picos en la insulina, responsables de frenar los mecanismos destinados a quemar grasa y de provocar hambre pese a haber comido.

Chocolate durante embarazo

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Ese trocito del dulce podría también reducir el riesgo de preeclampsia, una afección potencialmente letal en que una mujer embarazada con una presión arterial normal desarrolla de repente una hipertensión peligrosa, señalaron los estudios.

El consumo regular de chocolate negro, con o sin un nivel alto de flavanoles, desde el primer trimestre del embarazo, podría conducir a una mejora en la función placentaria.

Comer mucho chocolate podría aumentar el peso de una mujer embarazada más allá de lo que se recomienda, por eso debe consumirse con cuidado.

Disfrute de un poco de chocolate de buena calidad de vez en cuando

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