Embarazadas deben evitar las bebidas endulzadas artificialmente

Los investigadores dicen que las mujeres embarazadas que consumen bebidas endulzadas artificialmente pueden duplicar el riesgo de que sus hijos tengan sobrepeso a al 1 año de edad.

Las mujeres embarazadas quieren lo mejor para sus hijos. Pero nuevas pruebas sugieren que los refrescos dietéticos y otras bebidas artificialmente endulzadas pueden no ser buenas para su bebe.

bebidas endulzadas artificialmente

bebidas endulzadas artificialmente no calóricos

Un estudio publicado  en JAMA Pediatrics sugiere que los edulcorantes artificiales no calóricos – los que se usan con frecuencia para reemplazar el azúcar – consumidos durante el embarazo podrían darle al niño el doble de posibilidades de tener sobrepeso a los 1 año de edad.

Los investigadores concluyeron que «dada la actual epidemia de obesidad infantil y el consumo generalizado de edulcorantes artificiales, la investigación adicional está justificada.»

Con una epidemia de obesidad que afecta a los Estados Unidos y otros países desarrollados, los investigadores de todo el mundo están tratando de descubrir exactamente lo que está impulsando la cintura en crecimiento.

En los Estados Unidos, un tercio de los adultos y los niños son ahora obesos, según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC).

Mientras que la ingesta de azúcar añadido está fuertemente asociada con la obesidad y afecciones relacionadas, incluyendo la diabetes tipo 2, las bebidas artificialmente endulzadas, incluyendo refrescos dietéticos, se han vuelto cada vez más populares.

La investigación ha demostrado que el consumo de refrescos dietéticos se asoció con un riesgo significativamente mayor de síndrome metabólico y diabetes tipo 2. Mientras tanto, los fabricantes de bebidas dicen que los refrescos de dieta pueden ser una herramienta eficaz para la pérdida de peso.

La mayoría de las investigaciones sobre cómo los edulcorantes artificiales pueden afectar a un feto en desarrollo se ha realizado en animales.

La nueva investigación ofrece una idea de cómo la bebida de una madre puede afectar a su hijo.

Bebidas y IMC para bebés

En su estudio, los investigadores de la salud de los niños asociados con la Universidad de Manitoba en Canadá y otras escuelas de investigación utilizaron datos recogidos de 2.413 mujeres embarazadas.

Casi el 30 por ciento de estas mujeres reportaron beber bebidas endulzadas artificialmente y alrededor del 5 por ciento reportaron consumirlas diariamente.

Los investigadores encontraron que los niños nacidos de madres que bebían bebidas azucaradas artificialmente tenían un doble riesgo de tener sobrepeso a la edad de 1 año. Estos efectos, dicen los investigadores, no fueron explicados por el índice de masa corporal (IMC) de la madre, la calidad de su dieta, la ingesta total de energía u otros factores de riesgo de obesidad.

Otra evidencia sugiere que el consumo crónico de edulcorante artificial puede interrumpir cómo el cuerpo procesa la glucosa o cómo las bacterias intestinales ayudan con el metabolismo.

En general, el equipo de investigación encontró que el consumo de soda está asociado con la obesidad, la diabetes, el tabaquismo y la mala calidad de la dieta. Todos estos factores pueden aumentar la probabilidad de obesidad.

Los investigadores dijeron que el consumo de bebidas endulzadas artificialmente también estuvo relacionado con un período más corto de lactancia materna y la introducción temprana de alimentos sólidos, que son otros dos factores de riesgo para la obesidad infantil.

En un editorial acompañante, Mark A. Pereira, Ph.D., de la Universidad de Minnesota, y el Dr. Matthew W. Gillman de la Escuela de Medicina de Harvard, dijeron que los nuevos hallazgos eran «intrigantes» y merecían más investigación.

Edulcorantes artificiales

La Administración de Alimentos y Fármacos de los Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) aprobó seis edulcorantes artificiales para uso en alimentos y bebidas: Acesulfamo K , Stevia , Sacarina, Sucralosa, Aspartamo y, más recientemente los ciclamatos.

Sus efectos sobre las mujeres embarazadas y los niños aún no nacidos siguen explorándose. Un estudio sugirió que las bebidas artificialmente más endulzadas consumidas por una madre embarazada, más probable era que ella entregara a su hijo pretérmino.

Otras investigaciones sugieren que el aumento del consumo de sodas artificialmente endulzadas por las mujeres embarazadas puede contribuir al desarrollo de alergias y asma en los niños.

Curiosamente, los investigadores no encontraron esa correlación en los bebedores de bebidas azucaradas.

Pereira y Gillman dicen que debido a que las mujeres embarazadas necesitan beber hasta tres cuartos de galón más de líquido por día que lo que normalmente se recomienda, pueden estar tentados a saciar sus sedientos con bebidas artificialmente endulzadas.

«Hasta que se disponga de más datos de seguridad, las mujeres embarazadas deberían considerar el agua [segura] para una hidratación adecuada y como la bebida de su elección», concluyeron en su editorial.